ManagementTalente in die Provinz

Ganz schön hier, eigentlich. An den Hängen wächst dichter Fichtenwald, im Tal windet sich ein Flüsschen durch den Dorfkern, an der Hauptstraße bürstet eine Frau ihren Gartenzaun. In Glatten ist die Welt in Ordnung. Für ein 2300-Einwohner-Örtchen im tiefsten Nordschwarzwald ist die Infrastruktur sogar bemerkenswert intakt: Es gibt eine Apotheke, zwei Bäcker, selbst ein Tattoo-Studio. Im Landkreis bewegt sich die Arbeitslosenquote auf drei Prozent zu. Im Neubaugebiet Beckenacker kostet der Quadratmeter Bauplatz gerade mal 80 Euro.

„Man kann hier leben“, findet Kurt Schmalz, geschäftsführender Gesellschafter des gleichnamigen Familienunternehmens, das seit 1910 in Glatten beheimatet ist. Mit Vakuumtechnik setzte der Mittelständler vergangenes Jahr 150 Mio. Euro um, weltweit beschäftigt er 1200 Mitarbeiter, 700 davon in Glatten. Aus dem spartanisch eingerichteten Chefbüro blickt Schmalz auf die Pferdekoppeln des benachbarten Reiterhofs.

Doch der Unternehmer weiß, dass das Schwarzwald-Idyll längst zum Standortnachteil geworden ist. Junge, gut ausgebildete Ingenieure oder Entwickler wollen immer seltener aufs Land ziehen. Der Ballungsraum Stuttgart ist zwar nur anderthalb Stunden von Glatten entfernt – aber dort werben schon Weltkonzerne wie Daimler, Bosch oder Trumpf um die Spezialisten.

Suche nach Digital-Spezialisten

Der Fachkräftemangel treibt Mittelständler bereits seit einigen Jahren um. Nun aber verschärft sich das Problem: Die Digitalisierung ist im Mittelstand angekommen, neue Fähigkeiten sind gefragt – und die sind abseits der Metropolen schwer zu bekommen. Auch ein Produzent von Vakuum-Schlauchhebern wie Schmalz braucht jetzt Nerds, die Apps entwickeln, große Datenmengen auswerten oder den Vertrieb E-Commerce-fähig machen.

34 Prozent der mittelständischen Unternehmen sehen wegen der Digitalisierung einen erhöhten Bedarf an Fachkräften, hat jüngst eine Umfrage der Genossenschaftsbanken ergeben. Und die KfW ermittelte, dass 28 Prozent der Industrieunternehmen zwar gern mehr digitalisieren würden, fehlendes Fachpersonal sie aber daran hindert.

„Die Leute, die man kriegt, passen meistens nicht“, sagt die Personalberaterin Katharina Wolff. „Die Digital-Spezialisten wohnen nicht in Duisburg oder Würzburg.“ Und erst recht nicht im Nordschwarzwald. Bei Wolffs Agentur D-Level, die auf die Vermittlung digitaler Fachkräfte spezialisiert ist, werden mehr und mehr Mittelständler vorstellig, die bei der Stellenbesetzung Hilfe brauchen.

Besonders stark nachgefragt sind Anwendungsentwickler und IT-Sicherheitsberater. Das hat eine Auswertung des Karrierenetzwerks LinkedIn im Auftrag von Capital ergeben. LinkedIn hat sämtliche Stellenangebote mit Digitalbezug untersucht, die Unternehmen mit weniger als 5000 Mitarbeitern in den vergangenen anderthalb Jahren dort eingestellt haben. Von den insgesamt über 55.000 Stellengesuchen entfielen 19.000 auf Entwickler und 17.000 auf IT-Sicherheitsexperten. Jeweils etwa 6000-mal wurden Stellen für Data Scientists, Cloud-Entwickler und Spezialisten für digitales Marketing ausgeschrieben.

Wolfgang Schmalz
Wolfgang Schmalz und sein Bruder übernahmen das Unternehmen 1984 vom Vater
© Daniel Delang

„Der Bedarf steigt deutlich“, sagt der Mittelständler Schmalz, „weil wir unseren Kunden über rein mechanischen Nutzen hinaus digitale Angebote bieten wollen. Dafür müssen wir Menschen finden. Und das ist ein Kampf.“

Um in dem heiß laufenden Kandidatenmarkt zu bestehen, verwöhnt Schmalz seine Mitarbeiter mit einer ganzen Palette von Zusatzleistungen: Angestellte bekommen eine Gewinnbeteiligung, Prämien für innovative Ideen und, bei entsprechender Performance, bis zu 15 Monatsgehälter; sie können sich an der „Schmalz Academy“ beruflich weiterbilden oder Koch- und Sportkurse belegen; es gibt eine Betriebskita („Schmalz Kinderwelt“) und im Sommer ein Ferienprogramm für Schulkinder, Massage und seit Kurzem die Möglichkeit, E-Bikes auszuleihen; wer psychologischen Rat sucht, kann die firmeneigene Lebenslagen-Unterstützung nutzen; auf dem Werksgelände wurden die „Schmalz Gartenanlage“ und ein Beachvolleyballfeld eingerichtet.

HomeOffice in Oberfranken

Ist Schmalz eine Ausnahme? Was den Umfang des Mitarbeiterpakets angeht, sicher. Doch in ganz Deutschland gehen Mittelständler mit Standortnachteilen neue Wege, um Fachkräfte anzulocken.

Der oberfränkische Polymerverarbeiter Rehau etwa wirbt mit Homeoffice und flexibler Arbeitszeitgestaltung. „Wir messen Mitarbeiter am Output“, sagt Personaler Andreas Iwansky. „Sie sollen selbst entscheiden, wo ihnen das am besten gelingt.“ Das benachbarte Familienunternehmen Lamilux hat eine Initiative gestartet, bei der IT-Studenten Grundschülern Programmierkurse geben. Die Firma hofft, so langfristig für mehr IT-Know-how in der Region zu sorgen – und sich dazu bei den Studenten als attraktiver Arbeitgeber ins Gespräch zu bringen. Und der Bielefelder Bauspezialist Goldbeck setzt auf die Beteiligung der Mitarbeiter am Unternehmen: Wer mehr als ein Jahr in der Firma ist, kann Anteile kaufen, die je nach Höhe des Gewinns verzinst werden.

Wenn das alles nichts mehr hilft, müssen Mittelständler bisweilen noch radikaler umdenken. Der Werkzeugausrüster Berner aus dem Nordosten Baden-Württembergs verlagerte 2015 kurzerhand mehrere Dutzend Mitarbeiter nach Köln, die dort strategische Fragestellungen bearbeiten sollen. Erwünschter Nebeneffekt: „Damit erhalten wir Zugriff auf ein weiteres großes Potenzial an qualifizierten Arbeitskräften“, sagt Vorstand Christian Berner. Vor allem IT- und Marketingexperten ließen sich einfacher in der Großstadt rekrutieren als in der Provinz.

Die Generation Y will eben lieber Yoga im Hamburger Schanzenviertel machen oder Chai Latte in Berlin-Neukölln trinken, als beim Frühschoppen des SV Glatten der Bauernkapelle Böffingen zuzuhören.

In einem Projektraum im Keller des Firmensitzes entwickeln junge Mitarbeiter neue Hard- und Software
In einem Projektraum im Keller des Firmensitzes entwickeln junge Mitarbeiter neue Hard- und Software
© Daniel Delang

Über einen Standortwechsel hat Kurt Schmalz auch schon nachgedacht. „Die Frage ist berechtigt“, gibt er zu. Man müsse schon überlegen, „ob wir hier immer die Qualität und Menge an Leuten für alle Stufen der Wertschöpfungskette bekommen“. In Indien, Japan und den USA hat Schmalz schon Produktionsstätten eröffnet. Auch in Stuttgart gibt es jetzt eine Dependance: Anfang des Jahres hat Schmalz eine Ausgründung eines Fraunhofer-Instituts übernommen, sechs Mitarbeiter, die an Ideen für das Internet der Dinge tüfteln. Und das ausdrücklich weiter in der Landeshauptstadt tun sollen: „Die müssen ja mit hoher Geschwindigkeit und unabhängig, Start-up-artig arbeiten“, sagt Schmalz. „Wir würden die nur herunterbremsen.“

Aus dem modernen Gebäude, wo Kurt Schmalz seine Besucher empfängt, führt ein Steg in die Produktionshalle, in deren unübersichtlichen 15.000 Quadratmetern sich Besucher unweigerlich verlaufen würden. Wolfgang Schmalz, der jüngere Bruder und für Produktion und IT zuständige Geschäftsführer, führt durch das Labyrinth. Hier wird gefräst, geschweißt, lackiert, gestanzt, verpackt. „Hohe Fertigungstiefe!“, ruft Schmalz gegen den Lärm. Unterm Arm trägt er ein iPad. „Damit könnte ich Ihnen die Maschinenbelegung in Indien zeigen.“

Im Herbst war der jüngere Schmalz auf Studienreise im Silicon Valley, hat Unternehmen wie Google besucht. „Ich war begeistert über das, was auf uns zukommt.“ Und schiebt dann nach, dass die Digitalisierung für Schmalz ja eigentlich nichts Neues sei. „Schon vor 20 Jahren habe ich Maschinen mit einem Telefonkontakt ausgestattet, der mich bei jeder Störung angerufen hat.“ Internet der Dinge, auch wenn das damals noch keiner so nannte. Heute sind die Vakuum-Erzeuger vernetzt, interpretieren Daten automatisch. So etwas kann Schmalz nicht mehr selbst machen, dafür braucht es Experten.

Das Hauptquartier bleibt in Glatten

Am Ende der Halle erlaubt eine Fensterfläche den Blick auf die Zukunft der Firma: Bagger bearbeiten riesige Erdhaufen, hier entsteht der nächste Erweiterungsbau. 30 Mio. Euro will Schmalz in neue Produktionsflächen und einen neuen Verwaltungsbau investieren. Und damit ist schon klar: Das Hauptquartier bleibt in Glatten, Ende der Diskussion.

Hier hatte der Großvater schließlich vor über 100 Jahren eine Rasierklingenfabrik gegründet, bevor der Vater auf Transportgeräte umsattelte. In den 80er-Jahren übernahmen Kurt und Wolfgang Schmalz das Geschäft und stellten noch einmal um: auf Vakuumtechnik. Damit lassen sich schwere Lasten heben, sogar Windradrotoren. In seiner Nische ist Schmalz Weltmarktführer.

Die Marktstellung ist wahrscheinlich sogar noch entscheidender als das bunte Leistungspaket mit Betriebskita und Volleyballfeld. Der Recruiting-Experte Dwight Cribb sagt über Mittelständler wie Schmalz: „Das sind Unternehmen, die häufig branchendominant sind. Da hat man einen richtigen Hebel und kann etwas verändern. Und die Vertreter von Generation Y oder Z wollen ja eigentlich genau das: etwas Sinnvolles machen.“

Die Zusatzleistungen seien zwar wichtig, sagt Daniel Just, Personalchef bei Schmalz. „Aber der Kern ist, dass wir ein langfristig aufgestelltes Unternehmen mit mittelständisch geprägten Entscheidungsstrukturen sind“, so Just. „Das ist ein Pfund, mit dem man heute noch sehr gut wuchern kann. Das schätzt auch die junge Generation.“

Und noch was. „Die Mittelständler müssen ganz klarmachen, dass sie es ernst meinen mit dem Thema Digitalisierung“, findet Katharina Wolff, die Personalberaterin. „Nichts schreckt mehr ab, als wenn der Kandidat merkt: Die wollen das gar nicht so richtig.“

Kurt Schmalz hat durchaus eine Ahnung davon, was die Jungen interessiert. Agile Methoden, laterale Führung, schlanke Hierarchien – wenn der Mittelständler spricht, kommen auch die Buzzwords des modernen Unternehmertums vor.

Der vielleicht noch überzeugendere Hinweis auf die Aufgeschlossenheit und Innovationslust der Brüder steht aber kurz hinterm Werkstor: eine Stromtankstelle, daran angeschlossen die Dienstwagen der beiden Geschäftsführer. Links parkt die B-Klasse von Kurt Schmalz. Und rechts der Wagen von Wolfgang Schmalz: ein Tesla.

Der Beitrag ist zuerst in Capital 08/2017 erschienen. Hier geht es zum Abo-Shop, wo Sie die Print-Ausgabe bestellen können. Unsere Digital-Ausgabe gibt es bei iTunes, GooglePlay und Amazon